EL WTCR TENDRÁ VUELTA JOKER EN PORTUGAL

La Copa Mundial FIA de Turismo (WTCR) desembarca este fin de semana en el circuito callejero de Vila Real, Portugal, para la sexta presentación de su calendario 2019.

La 50° edición de una competencia automovilística en la pista ibérica es también la última prueba en continente europeo antes de que la categoría inicie su periplo asiático.

Esteban Guerrieri llega a este escenario portugués como líder del certamen, un estatus muy favorable que afianzó en Alemania al estirar a 45 puntos la diferencia con su escolta, Norbert Michelisz, luego de subir dos veces al podio en Nürburgring, donde fue segundo, tercero y sexto en un provechoso paso por el exigente Nordschleife.

El WTCR viene demostrando su alto grado de competitividad  en cifras que son elocuentes. Guerrieri manda hasta ahora una serie que lleva 15 carreras disputadas con nueve ganadores diferentes que condujeron autos de siete marcas.

Una particularidad de este evento es que su reglamento obliga a cada piloto a dar una vuelta “Joker” (concepto tomado del Rallycross) que consiste en pasar por un sector alternativo una vez en las tres competencias, aunque no antes del tercer giro. Este punto se encuentra en la curva 26, la última del trazado.

El circuito emplazado en las colinas de Vila Real no es nuevo, pues sus orígenes se remontan a 1931, cuando se hizo en un dibujo de 7.150 metros una prueba que ganaron Gaspar Sameiro y Ercilio Barbosa con un Ford A. Sus fundadores pidieron al municipio un impuesto a cada kilogramo de carne vendido en la localidad para recaudar fondos destinados a su construcción. Con el tiempo, su uso fue muy discontinuo, pero el WTCC y ocasionalmente el ETCC (Turismo Europeo) mantuvieron su actividad establemente desde 2015, aunque en la variante moderna que tiene una cuerda de 4.785 metros.

Pese a ser un circuito urbano, en su zona más veloz, estas máquinas alcanzan por un instante ni más ni menos que 240 km/h. El récord del lugar le corresponde a Thed Björk, quien el 24 de junio del año pasado marcó con un Hyundai i30 N 1m59.824s (a 143,902 km/h de promedio).

Vila Real no es fácil, al punto de que a sus casi cinco kilómetros de recorrido le llaman ‘Pequeño Macao’ por su mezcla de curvas rápidas y lentas, chicanas, ‘pianitos’ altos, eses y desniveles poco comunes para una pista urbana. En 2018 no me sentí del todo cómodo, así que espero que esta vez mejore el panorama. La primera parte de la temporada no podría haber sido mejor y el hecho de haberme ido de Alemania con más puntos de diferencia al tope del campeonato así lo demuestra, como también el óptimo trabajo de mi compañero de equipo en ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Néstor Girolami. Indudablemente, el Honda Civic Type R ha sido una de las fuerzas a vencer. Es un coche que funciona muy bien en casi todos lados y que nos permite también que nuestra escuadra sea primera en su torneo. El próximo desafío es alcanzar un nivel similar en lo sucesivo. Llevaremos algunos kilos más que en Nürburgring, pero confío en el potencial del Honda para mantenernos entre los diez mejores”.

A la mañana del viernes, los participantes harán un ejercicio que aquí es habitual detrás del pace-car durante un rato para luego cumplir desde las 13:00 (hora argentina) con el primer entrenamiento, quedando el segundo para el sábado a las 5:00 (ambos son de 30 minutos). Ese día, a partir de las 7:00, se llevará a cabo la clasificación (40m), seguida por la Carrera 1 (11 vueltas) a las 11:15.